Maratón MTB Beteta Bike Xtrem: Sierra, agua, barro y emoción

En cuanto conocí la existencia de este maratón, me apunté sin dudarlo. Tenía muchas ganas de conocer la Serranía de Cuenca, y qué mejor que hacerlo así? Bueno, con un poco de menos barro habría sido ya perfecto!

El sábado 21 marzo por la mañana ya estábamos en la zona, nos íbamos a alojar en Puente de Vadillos. Después de instalarnos hice una pequeña ruta de activación por la zona, para tomar contacto, viendo que los caminos estaban empapados de agua, peor los que estaban compactados con zahorra estaban perfectos. Pero todo el mundo avisaba, en la parte alta de la ruta había una zona arcillosa, y así era como vimos el día siguiente.

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Por la tarde, un breve paseo a pié, con Diana, Paco y Gonzalo, después de recoger el dorsal en Beteta, que vino muy bien para conocer el espectacular entorno de Beteta, la Hoz de Beteta hecha por el río Guadiela.

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El día 22 de marzo nos levantamos temprano para acabar de preparar las cosas y desayunar bien. Los 5º que hacía en Beteta y los nubarrones, anticipaban que la mañana iba a ser de las que no se olvidan. Tras los nervios del que me pongo y qué me quito de última hora nos colocamos Luismi y yo en la salida, y tras unos chupinazos salimos, bajando por el pueblo hacia la carretera de El Tobar, mas de 250 ciclistas con ganas de dar guerra. Aquí tenéis el track de la ruta.

Nada más enfilar la carretera, veo que voy muy delante, siguiendo a Luismi y a Fernando (muchos amigos y conocidos en este maratón), y pienso que no es mi sitio..pero bueno, lo que dure! Atravesamos El Tobar y empieza la pista, que tras pasar la Laguna Pequeña, sube hacia la sierra. Y aquí ya cada uno en su sitio..me descuelgo de Luismi y de Fernando, pero sin perderlos de vista.

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En esta primera subida pasamos de los 1160 a más de 1300, y tras ella, la bajada, vertiginosa, tanto, que frente al embalse de la Tosca se me cae el bote del agua. Caí en la cuenta de que le había puesto demasiada presión a las ruedas, y en que la horquilla, que ya venía tocada, se había quedado rígida. Paro y retrocedo, cuando veo pasar como balas a Paco, Miguel y David, en una grupeta. Arranco todo lo rápido que puedo en intento cogerles…pero me cuesta.

Pasamos Santa María del Val, y ascendemos por carretera. Veo contínuamente al grupo de Paco y David, pero no quiero hacer un esfuerzo fuerte, desfondarme y “hacer la goma”, así que pongo un ritmo con el que poco a poco les vaya recortando, que la ruta es larga.

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Dejamos la carretera por una pista justo debajo de la Peña Merendera, para ascender más bruscamente hacia el Collado del Espinarejo, a 1357m de altura, donde comienza un descenso vertiginoso que nos lleva a cruzar el primer arroyo, el de La Hoz, para ascender y volver a cruzarlo después, e iniciar una larga subida. Es aquí donde tengo a tiro al grupo de Paco y David. Pero miro atrás, y veo a Agustín, que viene con un ritmo muy fuerte. Llega a mi, y ambos llegamos al grupo de Paco y David, y ascendemos ya en grupeta, como podéis ver en este vídeo. Al poco, llega también Javi Rivas.

Tras rozar los 1500m altura, empieza una zona de subidas y bajadas. En las subidas vamos juntos Paco, David, Miguel, Agustín, Javi y yo. Pero las bajadas las rompe todas Paco, hasta el punto que en una de ellas se rompe el grupo definitivamente, con Agustín tirando, Javi y Paco detrás, en la zona de la Hoz y el Guijo. Nos quedamos David, Miguel y yo. Sabía que David se me iría pronto, así que aguanto lo que puedo, ya habría tiempo de descolgarse.

Llegamos a la zona más alta de la ruta, cerca de 1570m. La lluvia, a veces aguanieve, y la niebla, nos dejan un espectáculo precioso de la sierra. Vamos un buen tramo por sendero casi campo a través, entre dos carreteras. A estas alturas nos sorprende no haber encontrado barro. Agua sí, ya íbamos bastante empapados, pero no barro.

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Vamos atravesando cañadas, y empezamos un breve descenso. Veo a Javi, y llegamos a él, pero en la bajada del GR66, tras pasar el Collado Blanco, nos perdemos y pasamos al lado de unas casas, pisando huesos y cuernos de cabras. Retrodecemos y bajamos un sendero precioso, que no puedo disfrutar por tener bloqueada la horquilla. Solo de pensar que Paco iba con horquilla rígida se me multiplicaban los dolores en espalda y brazos!

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Llegamos a Cueva del Hierro. Alguien de la organización nos dice a David y a mi “36 y 37!”. En el pueblo está Diana con María. Javi López ha pasado muchos minutos antes, está en una forma estupenda para los maratones.

Paro un segundo en el avituallamiento y tiro. Pero veo que no estoy igual que en las subidas anteriores..algo falla. La subida del arroyo de la Nogueruela me pasa una factura tremenda. Me pasa Javi, David (que había decidido no ir a “to palote”, y yo con el corazón en la boca!). Me espera y le digo que vaya a su ritmo que yo tengo que resolver unas cosas con el Tío del Mazo.

Pasamos por el despoblado de Valtablado..pierdo algunas posiciones..pero da igual, tengo que superar el bajón. David va delante a algunas decenas de metros, lo veo en las bajadas y tras pasar por Valsalobre en la subida al Portillejo. Veo que mira para atrás, casi me he recuperado, pero no quiero forzar…sigo más lento que él, se aleja en la subida. Me centro en mi calvario, me duelen las cuestas aunque llevo un ritmo aceptable, suficiente para no perder más posiciones…

Y llegó la temida zona de barro, en la zona de Pinos Altos y Dehesa Boyal. Los primeros metros los sorteo bien. Veo gente parada, adelanto alguna que otra posición, pero en una curva, tengo que poner pie, la rueda enlodazada…y el peso del barro, y el desgaste justo cuando me estaba rehaciendo..Estamos a 1330m y las vacas nos miran con perplejidad. Observo el paisaje, neblina, musgo, viejos y gordos troncos..me recuerda a la Euskadi Extrem que hice hace años. Un tesoro tenemos en Cuenca.

Tras varios kilómetros de barro, con algún tramo de empujabike, salimos de esta zona trampa, casi sin fuerzas. Llego con dos o tres a un avituallamiento, aprovecho para engrasar la cadena, y sigo..Voy tras un ciclista, que me pasa en las bajadas y adelanto en las subidas..prefiero ir así que solo, pienso.

Atravesamos Prado Redondo y en un claro veo al fondo Beteta. Vaya lío de orientación en esta ruta, con tanta vuelta, estaba desorientado. Pero se que estamos en los últimos kilómetros, cosa que me anima.

Giramos la Cuesta de las Cabezas, voy en pareja con el ciclista anterior, y decido tirar poco a poco dado que ya me estaba recuperando. Se pone tras de mi, bajamos al llano de La Loma, y en el llano meto otro puntito. Cuando me doy cuenta voy solo, y no veo nadie delante. Aún así, no bajo el ritmo. Llego a la carretera y acelero un poco. En la subida al cerro Carrascoso me animan, y me animo. Cojo un buen ritmo de subida, veo a dos ciclistas delante de mi, que al poco adelanto. Voy animado, y por fin con fuerza.

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Aún así, este último tramo se me hace largo, me despisto en varias ocasiones, en alguna tengo que retroceder un poco..A la altura de la Sima del Pimpollar unas cuantas ciervas se me cruzan por el camino, y pienso que por allí no ha pasado nadie hace un buen rato. Es por esta zona cuando empieza a llover, cuando por fín, veo que se abre el bosque, unas antenas (Cerro San Cristobal, 1398m altura) y unos coches, y dos ciclistas..demasiado lejos para alcanzarles..Y más con el estado de la pista, esponjoso, lastrando cada pedalada.

Llego a los coches, me indican el sendero de bajada a El Tobar, precioso, el más bonito, pero que tampoco disfruto, la horquilla ya no funciona y llevo demasiada presión en las ruedas. Bajo tranquilo, quedan pocos kilómetros. Abajo, en El Tobar, acelero, saco fuerzas de donde no hay. Miro hacia detrás, nadie, hacia delante, nadie..a la derecha, Beteta, en lo alto.

Cuando enfilo el acercamiento al pueblo veo una cuesta infernal y me digo: “no, por ahí no por favor!”. Efectivamente, no era por ahí. El camino, empastado por la lluvia me deja en la carretera, al lado de la gasolinera, y de ahí, a la subida del pueblo, tres eses, y en la última un grupo de chavales que corren a mi lado “Vamos campeón, vamos que tu puedes!” A quien no anima eso?? Y corrieron hasta la recta de meta, donde había muchas personas gritando y animando, entrada triunfal a todos, como si fuéramos los primeros! Impresionante sensación llegar a meta así, muchas gracias Beteta!!!. En la meta me esperaba bajo la lluvia Diana, a la que le doy las gracias por aguantar bajo el frío y la lluvia.

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Finalmente posición 41 de la general y 9º en la categoría Master 40. Y contento con el resultado. Antes entraron, a lo largo de 30 minutos, Javi Lopez, Paco Comino, Agustín, David, Javi Rivas, Miguel, Luismi…menudo carrerón se marcaron.

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Fotos de: Diana David, Juan Albeldea y Antonio Cebrían

2 Reinos MTB Race by Gaes en Murcia

Os dejamos la crónica personal de Pablo Díaz de su paso por la dura prueba de Mountain Bike 2 Reinos MTB Race, en Murcia

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Allá por septiembre de 2014, terminando la temporada, rondaba una idea por mi cabeza…¿por qué no realizar una carrera por etapas?. Puff menuda experiencia! Indagando y buscando, después de mucho valorar pros y contras, me topaba con la Age2 2 Reinos MTB Race by Gaes en Murcia.

Decidido y hecho!

Ha llegado el día (13 de marzo), a pesar de todos los contratiempos hasta la fecha (parón obligado de 1 mes por enfermedad…) un gusanillo de nerviosismo y emoción recorre mi cuerpo, viaje veloz y tan breve que ya tengo en mi posesión los dorsales y bolsa de corredor. Puff, aparecen las primeras dudas, donde me he metido aquí hay mucho Pro y algún que otro profesional…, bueno con calma yo he venido para hacer mi carrera.

Día 1 Lorca-Lorca: Cronoescalada de 9,2km desnivel de 700mts + tramo de enlace de 8km

Observo mi turno de salida, 16:53, nos llaman a cajón pero al ser primera edición y con parte del tramo por población surgen problemas y vamos con media hora de retraso. Me toca! Pulsaciones a mil! Menudos 9,2km, 36 minutos con el corazón en la boca, subiendo 100m de escalones, trialeras, pista… puedo decir que me sobraron 9km jajaja. El tramo de enlace súper bonito por las inmediaciones del castillo.

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Día 2 Lorca- Bullas: 170km desnivel de 2700mts.

Salida desde el Castillo de Lorca, tramo neutralizado rodando “a full” madre mía la que me espera! Empezamos cogiendo un buenísimo grupo rodando muy muy deprisa en los primeros llanos, empiezan las rampas y todo empieza a colocarse, hoy día de vigilar el pulsometro, guardando cartuchos para el domingo. Pasan lo kilómetros y voy dejando gente atrás, zona con mucho viento y por fin encuentro compañera de viaje, ( Cecilia Sopeña del Orbea Primaflor, como baja!!!) todo perfecto, llego a meta satisfecho y con las patitas calientes… 5:30h aprox y una clasificación muy discreta.

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Día 3 Archena-Archena: 63km desnivel de 1500mts.

Mañana complicada. Las piernas tardan en entrar en calor, pero gracias al tramo neutralizado de 5km se ponen a tono a la fuerza, menudas velocidades y con rampas, pero aprieto bien los dientes para mantenerme cerca de la cabeza. Empiezo, y a mi ritmo, voy dosificando pero con un ritmo muy bueno, menudo subidon de alegría. Hoy es mtb del puro, hay dos puertos en senda, uno de 4 y otro de 8 y eso va a doler… y efectivamente menudo palizón dándolo todo, hoy si que no se puede guardar nada. Zona muy muy bonita el valle de Ricote, lo tiene todo. Sin darme cuenta y ya en solitario de nuevo llego a meta! 3:20h y mucho mejor posicionado!

Multitud de sentimientos invaden tu cuerpo cuando pasas bajo el arco: satisfacción, alegría, alivio… tales son las emociones que no sabes si reír o llorar, si correr o tumbarte, pero a pesar de todos los contratiempos durante estos meses, los poquitos entrenamientos han dado sus frutos. He salido indemne ( ni caídas, ni averías, ni problemas físicos…)

Tres días para recordar, disfrutando multitud de paisajes, sendas con acantilados, conociendo gente y charlando con ellos de la misma pasión por la bici, todos tenían rutas por toda la geografía española a las que invitarte e ir a participar y sobre todo, mucho compañerismo, todos sabemos lo que es dar pedales…

Gran organización la de esta carrera que será referente nacional, algunos detalles les quedan por pulir, pero todos a tu disposición en cualquier momento, por lo cual yo, como Finisher de la prueba, puedo decir que volveré el año que viene para saber administrar mejor las fuerza y mejorar ese puesto 86 de la general. Aunque es probable que repita en alguna otra similar… ¿Cuál será?

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Open BTT Ciudad Real en Fuente el Fresno

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El pasado domingo 15 de marzo fue la segunda carrera del Open BTT de Ciudad Real, que comenzó en Herencia a primeros de marzo.

Aunque este año el Open va no va ser prioritario para mi, tengo previsto ir a todas las carreras que pueda, para al menos, puntuar las mínimas para estar en la general y en mi categoría Master 40.

Esto es sólo una breve crónica de mi experiencia en esta carrera.

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Por ser mi primera competición del año, estaba bastante nervioso. En ella tendría que ver cómo han ido los entrenamientos, aunque consciente que no los estoy haciendo para este tipo de pruebas, sino para pruebas más largas. Las carreras del Open suelen rondar los 50kms, y se suelen hacer en torno a las 2 horas. Son carreras muy explosivas.

El recorrido de Fuente El Fresno me lo conozco bien, y eso me ponía más nervioso todavía: una subida en el kilómetro 5 sería un auténtico tapón en cuanto alguien pusiera pie a tierra. Tras saludar a los compañeros de equipo +Pulsacioness y conocidos de todos sitios, me coloco en la salida junto a Dani Timar. Cerca veo a Gonzalo Castellanos y a Gonzalo Ibañez, de los mejores deportistas que conozco, a la élite, que van llamando para colocarse en el cajón de salida, Rubén, Sixto, Luis, Paco..3 minutos, 2 minutos y salida, cuesta arriba y con el corazón en la boca.

Me pasan muchos, me pasa Chema, Alberto Fúnez, Fernando Casas…pero consigo quedarme a sus ruedas en el falso llano, en un gran grupo, donde veo que esta Dani Timar y Javier Bellón más adelante. El ritmo es muy alto, creando varios momento de peligro que causan varios frenazos. El grupo, lejos de espaciarse por la velocidad, se va compactando, voy justo detrás de Alberto cuando de repente frenazo y caída. Es Rubén, compañero de equipo, y como acto reflejo, me paro con él.

Tiene un golpe en el brazo y otro en la mano, le animo a seguir. Nos pasa un gran grupo, estamos en medio del camino estorbando y decido arrancar sin él. Mas o menos un par de minutos perdí aquí, y el grupo en el que iba más o menos cómodo. Arranco y me uno a otro grupo, pienso en cómo me planteo ahora la carrera..y decido intentar remontar.

Me pongo a ello, llegamos al inicio de la primera subida, el camino lleno de ciclistas, y como preveía, en la parte mas empinada, pie a tierra.

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El siguiente tramo, hasta coronar esta zona, poco a poco, intento adelantar posiciones, pero el terreno no es propicio. Guardo fuerzas, en la bajada pedregosa extremo la precaución, y sólo cuando veo claro el adelantamiento lo hago. Voy en un grupo más o menos grande, y veo que no adelanto muchas posiciones, así que sigo regulando.

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En la subida frente al cementerio, fuerzo, y adelanto un poco. En el primer paso por meta veo a Dani Timar, así que me animo y llego a su lado dentro del grupo, en la recta del falso llano. Este tramo, sin duda, para mi, el que peor llevo de esta carrera.

En la subida del tapón, ya sin él, me encuentro con Jose Manuel Fariña. Nos animamos y vamos tirando, en la subida le paso, y en la bajada de piedras me mete una pasada tremenda, a mi y a todos los que iban delante..el que tiene clase, tiene clase.

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En el tramo de bajada hasta la subida del cementerio lo hago tras él, esta vez nos hemos descolgado tres o cuatro del grupo con el que llaneábamos, y es aquí donde adelanto a Javier Bellón, antes de entrar en los senderos del arroyo. De nuevo, en la subida frente al cementerio intento forzar, y de nuevo algo adelanto.

Último paso por meta, y de nuevo en el tramo del falso llano. En esta ocasión me relajo un poco y me quedo tras dos ciclistas del equipo Salchi. Luego vi que eran Master 60..pero parecían Master 30, que fuerza y que ritmo. De hecho a uno de ellos sólo lo adelante antes de coronar el molino, mi admiración total para ellos.

Tras coronar la primera subida, bajo arriesgando un poco más y voy adelantando algunas posiciones más, hasta llegar a la subida del cementerio, donde ya hay que forzar más aún, y darlo todo en la subida al molino, antes de bajar a meta, a la que llego solo y ya relajado.

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En resumen, las arrancadas como siempre mal, aunque no tan mal como me esperaba. Y contento con la remontada. Finalmente puesto 81 de la general y 6 de la categoría.

Tras acabar, saludar y debatir con los colegas, esos que nunca entrenan, como los de esta foto, Antonio Martínez, Javier Lopez, Luis el Cuco y Jesús Manuel Vela

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Próxima prueba, el 22 de marzo en Beteta, Cuenca, maratón de 80kms y 2000m de desnivel. Agradecer a María Medina, José Julian Gallego, Ignacio Castellanos y al CC El Fresno las fotos. 

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Los almendros nos anuncian la primavera

Este fin de semana el tiempo ha sido excepcional. El calor ha hecho que los almendros nos alegren los campos. No será hasta dentro de dos semanas cuando llegue, pero con estas temperaturas coger la bici es un placer.

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Hoy la salida ha sido con la bici de carretera, realizando 85kms en 2h35m, pasando por Quero, Villafranca, Camuñas, Madridejos, Camuñas, Herencia y Alcázar.

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